Buen viaje, Curiosidad

El Rover Curiosity de la NASA ya está camino de Marte. Ayer sábado fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, en Estados Unidos. Este es el vídeo del lanzamiento.

Se espera que el Mars Science Laboratory (nombre completo oficial de Curiosity) llegue a Marte el día 5 de agosto del año 2012 y esté algo más de un año estudiando ese planeta. Este otro vídeo es una animación hecha con ordenador que muestra como será su llegada a Marte.

Concurso Galileo

Sabes lo que es el GPS? Es el sistema de posicionamiento global mediante satélites desarrollado por el Ministerio de Defensa de los Estados Unidos. Gracias a él podemos saber exactamente nuestra posición sin más que mirar un aparatito. La aplicación más popular es la de los navegadores que van en los coches. Un navegador de coche es en realidad un pequeño ordenador con mapas de carreteras que, conociendo nuestra posición y adonde queremos llegar, calcula el mejor camino. Como para saber la posición debe recibir señales de satélites artificiales, deja de funcionar cuando el coche pasa por un túnel.

Pues la Unión Europea está desarrollando un sistema parecido llamado Galileo. Dentro de poco se lanzarán los primeros satélites, que se llaman Thijs y Natalia. ¿Y sabes por qué se llaman así? Pues porque un niño de Bélgica llamado Thijs y otra niña de Bulgaria llamada Natalia hicieron unos dibujos muy buenos sobre el espacio. Y es que han decidido poner a cada satélite el nombre de un niño o niña de cada país, para lo cual hay que participar en un concurso de dibujo a través de la página web http://www.galileocontest.eu/es/competition.

El dibujo puede usar cualquier técnica (lápices, rotuladores, pintura…) y una vez terminado hay que escanearlo y mandarlo por Internet. Puedes participar si naciste entre el 2000 y el 2002. El plazo termina el 15 de noviembre.

Estos son algunos de vuestros dibujos:

Dibujo de Ilé

Dibujo de Ilé

Dibujo de Alejandra

Dibujo de Alejandra

Dibujo de Zenaida

Dibujo de Zenaida

Dibujo de Alejandro

Dibujo de Alejandro

Dibujo de Ana María

Dibujo de Ana María

Próximo lanzamiento

El próximo 20 de octubre (si todo sale bien), la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzará al espacio un cohete Soyuz portando dos satélites artificiales que formarán parte del sistema Galileo.

El sistema que actualmente usamos para localización mediante satélites es el estadounidense GPS, pero la ESA lleva varios años poniendo en marcha un nuevo sistema, al que han llamado Galileo. Este utilizará un total de veinte satélites y pronto estarán los dos primeros en órbita.

Para poner en órbita un satélite artificial hay que montarlo en un cohete capaz de alejarse mucho de la Tierra, lo suficiente como para que al soltarlo no caiga hasta la superficie terrestre, sino que se quede girando, como hace la Luna.

En el siguiente vídeo de la ESA se puede ver cómo ensamblan el cohete que pondrá en órbita a los dos primeros satélites Galileo, Thijs y Natalia.

Acerquémonos a las aves

El Estrecho de Gibraltar es una zona privilegiada para el avistamiento de aves, ya que por él pasan una gran parte de las aves migratorias que van de Europa a África y viceversa. Como se ve en la imagen de la derecha, hay tres pasos principales entre los dos continentes, y uno de ellos es el Estrecho. Se calcula que pasan unos 30 millones de aves en otoño y primavera. Como ves, las aves buscan caminos que les eviten volar mucho tiempo sobre el mar.

«Cigüeña Negra» es una asociación sin ánimo de lucro dedicada al estudio, conservación y divulgación de la naturaleza y sobre todo de las aves.

El próximo día 16, el Tercer Ciclo tenemos previsto realizar una visita a Palmones (Los Barrios) dentro del programa «Acércate a las aves», financiado por la Diputación de Cádiz y con miembros de Cigüeña Negra como monitores. Aquí podéis ver muchas fotos de algunas de las cosas que veremos.

El día de Yuri del año de Yuri

Como Google, Youtube y muchos otros sitios de Internet nos están recordando, hoy es el día de Yuri del año de Yuri.

Cada 12 de abril se celebra el día de Yuri para recordar la primera vez que un ser humano fue al espacio. Aquel ser humano se llamaba Yuri Gagarin y estuvo 108 minutos orbitando la Tierra.

Pero es que esta vez se cumplen 50 años de aquel acontecimiento histórico, por lo que este 2011 ha sido declarado como “el año de Yuri” y muchas universidades, observatorios astronómicos y grupos de aficionados están organizando actividades.

First Orbit es un documental de hora y media que recrea aquella primera órbita. Se oyen las voces originales en ruso y los subtítulos están en inglés. Las imágenes desde el espacio proceden de la Estación Espacial Internacional.

Árboles premiados

La organización “Árboles sin Fronteras” en colaboración con la Fundación Biodiversidad otorgó el pasado 19 de noviembre los Premios Árbol y Bosque del Año.

Estos premios se conceden a árboles y bosques de especial importancia histórica, paisajística o simbólica. Cada premio es de 2000 euros, que deben destinarse a la conservación del árbol o bosque (el dinero no se lo dan a los árboles, que no sabrían cómo gastarlo, sino a una organización comprometida con su conservación).

Algunos de los premiados este año han sido el Abuelo de Chavín (en la foto), un eucalipto blanco de la localidad de Viveiro (provincia de Lugo), en la categoría de árbol gigante (es el árbol más grande de España); el Olmo de Layos (un pueblo de Toledo) en la categoría de árbol histórico; y la Encina de Ambite (de la provincia de Madrid) en la categoría de árbol longevo (¡tiene más de 600 años!).

¡Ojalá podamos seguir admirándolos durante mucho tiempo!

Gliese 581 g

El pasado 29 de septiembre, el observatorio Keck, situado en el monte Mauna Kea de la Gran Isla de Hawái, anunciaba el descubrimiento del primer exoplaneta de tipo terrestre ubicado en la zona habitable de su estrella.

Un exoplaneta es un planeta que está fuera del Sistema Solar. Los planetas del Sistema Solar los conocemos bastante bien y todo parece indicar que no hay vida en ninguno de ellos. Por eso, los científicos están buscando más lejos planetas que tengan condiciones que puedan hacer posible la vida en ellos.

La primera condición para que un planeta pueda llegar a tener vida es que no se encuentre ni muy lejos ni muy cerca de la estrella alrededor de la que gira. Se ha calculado que esta zona habitable va desde 0,6 hasta 1,2 veces la distancia de la Tierra al Sol.

El planeta que se acaba de descubrir, al que han llamado Gliese 581 g, cumple esa condición. Pero aún no se sabe si cumple o no otras condiciones necesarias para la vida. Y por supuesto que un planeta cumpla las condiciones necesarias para que pueda haber vida en él no asegura que realmente la haya.

Gliese 581 g está a unos 20 años luz de la Tierra. Eso quiere decir que su luz tarda veinte años en alcanzar a la Tierra y que una nave espacial como las que fueron a la Luna tardaría (si no me he equivocado en los cálculos) algo menos de 28.000 años en llegar hasta él. ¡Casi nada!

Biodiversidad

Hoy, día 22 de mayo, se celebra el día internacional de la biodiversidad. La biodiversidad se refiere a la gran variedad de seres vivos actualmente existente en nuestro planeta, como resultado de millones de años de evolución.

El número de especies conocidas es de más de un millón y medio, pero muchas personas piensan que la cantidad total de especies existentes llega a los cincuenta millones, con lo cual solo conocemos una pequeña parte de la diversidad de la vida. Por desgracia, la acción de los seres humanos en los últimos tiempos está poniendo en grave peligro esta gran riqueza. Es muy probable que muchas especies de animales y plantas estén desapareciendo antes de que alguien las haya descubierto.

Para poder nombrarlas con precisión, los científicos le ponen a cada especie conocida un nombre en latín formado por dos palabras. Por ejemplo, la morsa se llama odobenus rosmarus y nuestra querida «cañaílla» es para ellos la murex brandaris.

En el blog 365especies.com están dedicando cada día de este año 2010 a una especie animal o vegetal. Cada artículo tiene como título su nombre científico y contiene una estupenda fotografía y un breve texto sobre la especie.